Sluit je aan bij De grootste racefamilie van Nederland

Ontdek welk pakket bij jou past

  • Altijd meepraten over de Formule 1
  • Kans maken op toffe prijzen
  • Advertentievrije site * (Plus & Premium)
  • Toegang tot de exclusieve RN365 app (Plus & Premium)
  • En nog veel meer…
* m.u.v. content van derden
Ontdek de mogelijkheden

Coronel: "Hamilton is gewoon bang voor Verstappen"

Lewis Hamilton en Max Verstappen worden zeer waarschijnlijk nooit teamgenoten in de Formule 1. Sterker nog, de Brit zou zelfs een veto in zijn nieuwe Mercedes-contract willen, waarmee hij kan bepalen wie zijn teamgenoot (niet) wordt. "Angst, pure angst", aldus Tom Coronel.

Lewis Hamilton domineert de Formule 1 sinds 2014 en moest alleen in 2016 de titel laten aan toenmalig teamgenoot Nico Rosberg. In zijn Mercedes veroverde hij tot en met 2020 zes wereldtitels en verbrak hij nagenoeg alle records. Ondanks zijn prachtige erelijst en uitmuntende prestaties nemen de contractonderhandelingen al maanden in beslag en de geruchten gaan dat Hamilton hoge eisen stelt. Daar waar de fans een rechtstreeks gevecht tussen Max Verstappen en Hamilton maar al te graag zien, wil de Mercedes-coureur dat naar verluidt voorkomen. Verstappen heeft bij Red Bull een contract tot en met 2023, maar kan middels een clausule eind 2021 vertrekken. De Nederlander wil koste wat het kost een winnende auto, maar zijn kans bij Mercedes lijkt klein te worden - mits Hamilton zijn zin zou krijgen. "Lewis is alleen maar bang voor Verstappen. Dat is de enige coureur die hem angst in boezemt. Max is de enige die hem kan onttronen en dat beseft Lewis zich maar al te goed", vertelt Tom Coronel in gesprek met RacingNews365. "Hij weet dat het niet Ricciardo of Bottas zullen zijn die hem pijn gaan doen. Max en Lewis zijn met afstand de beste rijders in de Formule 1 op dit moment, dus ik begrijp 100% dat hij een veto wil." Verstappen wordt al sinds 2014 met regelmaat gelinkt aan Mercedes. Hij koos echter voor Red Bull, in dienst waarvan hij in 2021 aan zijn zevende F1-seizoen begint. Tien zeges, het is een mooi aantal, maar voor Verstappen tellen alleen de wereldtitels. Coronel: "Mercedes is nog altijd erg geïnteresseerd in Verstappen, daar maken ze ook geen geheim van. We weten dan ook dat er met regelmaat contact is." "Wat we ook weten is wat Lewis graag wil. Die wil een Bottas naast zich hebben en geen Max. Hij zoekt een coureur die gewoon wat minder goed is, waar hij geen last van heeft. Natuurlijk zit Lewis er niet op te wachten dat hij onttroont wordt door een andere Mercedes-coureur." Coronel, vaak afgeschilderd als voorzitter van de Verstappen fanclub, is wel realistisch: "Natuurlijk roepen we dat Max hem gaat onttronen, maar dat is nog niet gebeurd. Max zit wel in het hoofd van Lewis en dat is voor een coureur gevaarlijk. Nu heeft hij het voordeel van de beste auto, maar binnen één team heb je dat niet. Lewis weet dat hij verslagen zal worden door Max, dat hij hem op den duur zal onttronen." Volgens de WTCR-coureur kan Mercedes echter haar poot stijf houden in de onderhandelingen: "Max is net zoveel waard als Lewis. Hij is van hetzelfde niveau, alleen wel bijna vijftien jaar jonger. Hij is de man van de toekomst, de kampioen van de toekomst die nog een lange periode in de F1 voor zich heeft liggen. Lewis daarentegen weet dat hij nog maar een paar jaar op het hoogste niveau heeft. Dat maakt Verstappen voor de teams een interessantere, toekomstgerichte optie en dat geldt ook voor Mercedes." Coronel ziet Verstappen nog altijd groeien: "Het is ongekend hoe snel hij zich door blijft ontwikkelen. Als je puur naar de rijders zou kijken, de namen weg zou halen en dan onbevooroordeeld zou kijken, dan kies je als team voor Verstappen. Hij heeft het talent, groeit nog steeds, is pas 23 jaar. Max is de toekomst." Een rechtstreeks duel tussen beide grootheden uit de hedendaagse F1 zullen we waarschijnlijk niet zien, maar Coronel geniet al bij de gedachte alleen: "Max vs. Lewis, het zal voor beide rijders even spannend zijn. Max zal Lewis zeker niet zoek rijden, maar hij kan hem verslaan. Hij is jong, fris en volledig gefocust. Daarnaast heeft hij een ongekende drive en de extreme wil om te winnen, Max heeft alles nog te winnen en is nog geen kampioen - hij wordt het op termijn wel."

Viaplay
x
RN365-podcast Hongerige Verstappen jaagt op primeur in onvoorspelbaar China