Welkom bij RacingNews365

Je bent ingelogd. Profiteer direct van alle voordelen van jouw account:

  • Praat mee over de Formule 1;
  • Maak kans op leuke prijzen;
  • Krijg toegang tot exclusieve content;
  • Profiteer van exclusieve voordelen.

Welkom bij RacingNews365

Word onderdeel van de grootste racefamilie van Nederland. Maak nu jouw gratis account aan!

  • Praat mee over de Formule 1;
  • Maak kans op leuke prijzen;
  • Krijg toegang tot exclusieve content;
  • Profiteer van exclusieve voordelen.
Meld je aan
Christian Horner

Horner prijst 'hongerige' Verstappen: "Meest competitieve Red Bull-coureur ooit"

In een exclusief interview met RacingNews365 blikt Red Bull-teambaas Christian Horner terug op de eerste Grands Prix met Max Verstappen als regerend wereldkampioen. Horner ziet dat de Nederlander meer overwinningen en kampioenschappen wil en is eveneens blij dat Verstappen in Sergio Perez nu een sterke teamgenoot heeft.

Verstappen Miami
Interview
Naar nieuwsoverzicht © XPB

Regerend wereldkampioen Max Verstappen staat na de eerste zes Grands Prix van het Formule 1-seizoen wederom aan de leiding van het WK. De Limburger staat door de overwinning in Spanje zes punten voor op titelrivaal Charles Leclerc, die tijdens de race uitviel en nul punten scoorde. Ook leidt Red Bull door de tweede plaats van Sergio Perez het constructeurskampioenschap in de F1.

Christian Horner is tevreden, zeer tevreden. De zaken gaan goed bij Red Bull en Verstappen wil wil ondanks het bereiken van zijn ultieme doel meer. In een exclusief interview met RacingNews365 legt Horner uit wat er dit jaar is veranderd bij Verstappen en hoe de toekomst binnen Red Bull - en dus ook de toekomst van Perez - zich moet ontvouwen.

"Ik denk dat op een bepaalde manier de druk van zijn schouders is, nu hij een kampioenschap op zijn cv heeft staan", zo trapt de teambaas van de Oostenrijkse renstal af. "Niemand kan dat meer van hem afpakken. Dat heeft hem 'bevrijd', maar het heeft hem juist ook hongerig gemaakt. Hij wil meer."

Er is hierdoor volgens Horner weinig veranderd in zijn houding. "Maar natuurlijk heeft hij het voordeel van de ervaring nu wel", vervolgt hij. "Hij is niet gefocust op de statistieken, maar hij wil het gewoon allemaal wéér bereiken. Ik ben er ook zeker van dat hij het daarna wéér wil. Hij houdt gewoon van het racen en hij is de meest competitieve coureur die we ooit hebben gehad in een van onze bolides."

Verstappen kristalhelder over wat hij nodig heeft

Horner benadrukt dat de motivatie van Verstappen er zeker niet minder op is geworden. Hij looft de toewijding van de Nederlander binnen Red Bull. "Een soort Nigel Mansell-achtige toewijding, weet je, hij geeft gewoon nooit op." Dit is volgens de Red Bull-teambaas ook terug te zien in de manier waarop hij meedenkt buiten de sessies om.

Verstappen is namelijk een ster in het meedenken over de afstelling van de auto, zo legt Horner uit. "Hij is heel helder over wat hij nodig heeft om sneller te gaan. Hij geeft je snel duidelijkheid over welke factoren hem tegenhouden en hij wordt nooit afgeleid door andere dingen. Hij is rechtdoorzee in wat nodig is voor meer snelheid."

Dit is anno 2022 misschien wel belangrijker dan ooit, want met de nieuwe generatie Formule 1-bolides is het vaak nog zoeken naar de ideale afstelling. Na een moeizame start van het seizoen, onder andere door uitvalbeurten van Verstappen en Perez, gaat het de afgelopen races uitstekend. Verstappen heeft nu drie races (en een sprintrace) op rij gewonnen, terwijl ook zijn Mexicaanse teamgenoot aansluiting vindt en zelfs een poleposition heeft veroverd.

Of Red Bull de juiste keuze heeft gemaakt met het binnenhalen van Perez? "Absoluut!", is direct het antwoord van Horner. "We zagen het vorig jaar al. Ik denk dat hij qua performance steeds meer samenkomt met Max. De dynamiek tussen de twee is ook heel erg goed. Ik denk dat Checo zich nu, in zijn tweede jaar, beter thuis voelt binnen het team. Hij kreeg ook een reset met een nieuwe auto natuurlijk. Nu zit hij erg dicht op de pace."

Verstappens teamgenoot zijn, dat doet iets met het hoofd van elke coureur

- Christian Horner

Perez kan mentaal omgaan met Verstappen als teamgenoot

Red Bull heeft officieel geen nummer één- en nummer twee-coureurs, maar ook in 2022 lijkt Verstappen binnen Red Bull - vooralsnog - de favoriet te zijn voor de wereldtitel. "Hij heeft ook niet geaccepteerd dat hij een nummer twee is", legt Horner uit als hem gevraagd wordt naar de situatie binnen het team. "Hij weet dat hij hetzelfde materiaal krijgt en dezelfde kansen, maar ik denk dat hij ook realistisch is over zijn verwachtingen. Daarnaast is hij een echte teamspeler."

Het rijden naast Verstappen is volgens de Brit ook niet gemakkelijk. "Weet je, Verstappens teamgenoot zijn, dat doet iets met het hoofd van elke coureur. Ik denk echter dat Checo de volwassenheid heeft om daar mee om te gaan. In ieder geval in de fase van zijn carrière waarin hij zich nu bevindt. Met al zijn ervaring... hij heeft nu eindelijk een competitieve auto. Daar wil hij het meeste uit halen, op dit punt van zijn loopbaan."

Officieel loopt het contract van Perez af na het huidige Formule 1-seizoen, maar de sterke prestaties betekenen dat de Mexicaan steeds dichter bij een contractverlenging komt. Horner legt uit dat deze onderhandelingen spoedig een uitkomst hebben. "Het is onvermijdelijk dat we gedurende de komende weken praten over de toekomstige seizoenen, maar weet je, we hebben geen haast", aldus de Britse teambaas.

Ook interessant:

Nog volop werk aan de winkel voor Verstappen en Red Bull

In de nieuwste Formule 1-podcast blikken Ruud Dimmers, Tom Coronel en host Joris Mosterdijk terug op de GP van Spanje. Max Verstappen won, maar het ging niet vanzelf. Verder kijken ze naar de problemen van Ferrari, de comeback van Hamilton, vooruit naar de GP van Monaco en nog veel meer. Beluister 'm hieronder!

Interviews RN365 Nieuwsdossier

22 reacties

RN365 Special
Waarom het stuiterende Mercedes eens heel goed in de Formule 1-spiegel moet kijken

Bij Mercedes zou men graag zien dat er iets wordt gedaan aan de stuiterproblemen in de Formule 1, maar zoals onze technisch F1-analist Paolo Filisetti redeneert en uitlegt, moet het team bij zichzelf ten rade gaan en er geen politiek spelletje van maken.

Lees meer
Viaplay
x
Breaking Geen grote updates meer voor Verstappen en Perez