Formule 1 2019: zes andere gezichten op de startopstelling

02 jan. 13:35 René Oudman 0 reacties
Het jaar 2018 is afgelopen, het nieuwe Formule 1-seizoen staat voor de deur! Van de twintig rijders die dit jaar deel zullen nemen deden er vorig jaar slechts veertien mee, wat betekent dat er liefst zes (!) van vorig seizoen verschillende gezichten op de startopstelling zijn te bewonderen. Drie daarvan maken hun debuut, een vierde eigenlijk ook en twee mannen beproefden al eerder hun geluk.

Voor de eerste bolides de baan op draaien, medio februari, is het nog even geduld hebben. Tot die tijd kijkt Racingnews365 met argusogen uit naar het komende seizoen. Wie zijn al die andere gezichten op de grid nu eigenlijk precies?

ROBERT KUBICA

De bekendste rijder van het ‘nieuwe’ zestal is zonder enige twijfel Robert Kubica. De afgelopen maand 34 jaar oud geworden Pool mag na ruim acht jaar eindelijk weer eens starten in een Formule 1-race. Kubica is van de lichting Lewis Hamilton-Nico Rosberg-Romain Grosjean en wist hen allemaal al eens te verslaan, bovendien prijkt er zelfs een Grand Prix-zege achter Kubica’s naam. De reden dat hij er zo lang uit lag: een verschrikkelijk ongeluk.

Kubica was op weg zich te vestigen bij de Formule 1-top (hij bevestigde vorig jaar pas, een voorcontract te hebben bij Ferrari voor het seizoen 2012) toen hij gigantisch hard crashte tijdens een rallyrace. De Pool mocht van geluk spreken dat hij de klap overleefde en dat zijn rechterarm niet had hoeven te worden geamputeerd. Zijn Formule 1-carrière leek in een keer over, ware het niet dat de Pool zich na een ellenlange revalidatie terugknokte in een zitje met als resultaat een voltijdprogramma in 2019.

© Williams F1

Robert Kubica, 34 jaar oud, Pools, reed al 76 Grands Prix en won daar eentje van (Canada 2008)

DANIIL KVYAT

Een naam die, zeker bij de Nederlandse Formule 1-volger, een belletje doet rinkelen is die van Daniil Kvyat. Deze 24-jarige Rus werd in 2014 door Red Bull bij Toro Rosso in de Formule 1 gezet met het predikaat ‘toekomstig wereldkampioen’. Kvyat bleek inderdaad snel en mocht al na een jaartje promoveren naar Red Bull Racing (vooral omdat Sebastian Vettel daar vertrok), maar dat bleek nog een stapje te hoog voor Kvyat. Na een aantal domme foutjes besloot de Red Bull-leiding hem en Max Verstappen van plek te laten ruilen.

Terug bij af onder de hoede van Toro Rosso viel Kvyat alsmaar verder terug. De Rus was geen schim van de coureur die hij in juniorklassen had bewezen te zijn. Red Bull hield hem lang een hand boven het hoofd maar duwde hem uiteindelijk alsnog in de afgrond. Met de staart tussen de benen verliet Kvyat in oktober 2017 de Formule 1, om zich een paar maanden later bij Ferrari te scharen. Aldaar leverde de Rus achter de schermen geweldig werk af, om met dank aan een rijderstekort bij Toro Rosso doodleuk terug te worden gevraagd door zijn voormalig werkgever.

© Getty images / Red Bull Contentpool

Daniil Kvyat, 24 jaar oud, Russisch, reed al 72 Grands Prix en belandde tweemaal op het podium


GEORGE RUSSELL

Aan de zijde van Robert Kubica mag een jonge Brit zijn debuut maken in de Formule 1. De nu nog 20-jarige, maar ten tijde van de openingsrace 21-jarige George Russell promoveert vanuit de Formule 2. Het Mercedes-talent sleepte in de afgelopen twee seizoenen titels in de GP3 en in de Formule 2 in de wacht en wordt door menigeen beschouwd als silent murderer: waar types als Max Verstappen en Charles Leclerc volop worden belicht, daar heeft Russell zich in de afgelopen jaren fantastisch gemanifesteerd.

De belangen van Russell worden behartigt door het team van Mercedes, Toto Wolff en de zijnen. Waar Esteban Ocon door stommiteiten van dat management zonder zitje staat in 2019, heeft de jongere Russell echter wel een plaats. Dit komt omdat de Brit genoegen neemt met een paar jaren in de luwte, bij Wililams – precies eigenlijk zoals Ocon begon, bij Force India. Of Kubica een goede graadmeter is om Russells prestaties af te lezen moet nog blijken, maar dat de Brit bijzonder hard kan autorijden is inmiddels niet meer te ontkennen.

George Russell, 20 jaar oud, Brits, regerend Formule 2- en voormalig GP3-kampioen


LANDO NORRIS

Russell is niet de enige Brit die zijn debuut maakt in de Formule 1. Ook landgenoot Lando Norris, die daags na de Grand Prix van Brazilië 19 kaarsjes uit mocht blazen, verschijnt komend jaar aan de start in de koningsklasse. Het lievelingetje van McLaren-baas Zak Brown is ten koste van Stoffel Vandoorne gepromoveerd naar een vaste plek bij het team waarvoor hij in het afgelopen jaar als reserverijder fungeerde.

Norris’ laatste seizoen was iets minder overtuigend dan die van Russell, maar dat de jonge Brit ontzettend getalenteerd is, valt niet te betwisten. Aan de zijde van de inmiddels ervaren Carlos Sainz (goed voor 81 Grands Prix) mag Norris op het hoogste podium laten zien wat hij in huis heeft. Wonderen kunnen er niet van hem worden verwacht – zeker niet als het afgelopen McLaren-seizoen in ogenschouw wordt genomen – maar als Norris daadwerkelijk zo goed is als Brown doet vermoeden, dan moet hij toch tot enkele sterke prestaties in staat geacht worden te zijn.

© McLaren F1

Lando Norris, 19 jaar oud, Brits, regerend vicekampioen Formule 2 en voormalig F3-kampioen


ANTONIO GIOVINAZZI

Een coureur die al twee Grands Prix reed maar aan de vooravond van zijn ‘echte’ debuut in de Formule 1 staat, is Antonio Giovinazzi. De goedlachse bonestaak uit Italië werd begin 2017 door Sauber opgetrommeld als vervanger van de destijds geblesseerde Pascal Wehrlein. De twee optredens van Giovinazzi verliepen zeer verschillend: in Australië was de afgelopen maand 25 jaar oud geworden Italiaan ijzersterk, in China smeet hij tweemaal een wagen in de muur.

Giovinazzi’s nationaliteit zit hem allerminst in de weg. Ferrari was al jaren op zoek naar een jong Italiaans talent dat ze de Formule 1 in konden pushen en in het geval van Giovinazzi is dat ook gebeurd. De goedgefinancierde Marcus Ericsson moest zelfs het toneel verlaten ten koste van de Italiaan. Giovinazzi brengt euforie in een compleet land: de Sauber-rijder is de eerste Italiaan sinds Jarno Trulli en Vitantonio Liuzzi (2011) die een voltijdzitje in de Formule 1 heeft.

© Sauber

Antonio Giovinazzi, 25 jaar oud, Italiaans, voormalig vicekampioen in de GP2 Series


ALEXANDER ALBON

Het laatste nieuwe gezicht op de Formule 1-grid van 2019 is voor velen een onbekende. Alexander Albon, een in Londen, Engeland geboren coureur van 22 jaar oud, maakt komend jaar zijn opwachting voor het team van Toro Rosso. Over drie Britse debutanten kan officieel echter niet worden gesproken, omdat Albon het land van zijn moeder vertegenwoordigd. De jongeling komt uit namens Thailand en is zodoende slechts de tweede Thai in de geschiedenis van de koningsklasse.

Albon heeft zich in de schaduw van grote kanonnen als Leclerc en Russell naar de Formule 1 gewerkt: zijn prestaties onderstrepen de mening dat hij heel hard kan rijden. In zowel de GP3 als de Formule 2 kon Albon altijd met de koplopers meekomen, om geregeld een overwinning te boeken. In het verleden (2012) maakte Albon al eens deel uit van het Red Bull-juniorteam – het energiedrankjesmerk heeft niet voor de eerste keer in het recente verleden besloten om een oud-talent terug te vragen.

© Getty Images/Red Bull Contentpool

Alexander Albon, 22 jaar oud, Brits maar racend onder een Thaise licentie, nummer drie van F2-seizoen 2018

Reacties

Er ging iets mis bij het ophalen van de reacties... Kom op een later moment terug om de reacties te lezen.

Je bericht kon niet worden geplaatst. Probeer het nogmaals of log opnieuw in

De voordelen van een account:

  • Reageren op artikelen

  • Toegang tot exclusieve content

  • Win mooie prijzen met quizen en spellen

  • Profiteer van exclusieve voordelen